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中国时间 16:46 2019年3月22日 星期五

厄瓜多尔背负巨债参与一带一路


厄瓜多尔总统莫雷诺与中国国家主席习近平在人民大会堂(2018年12月12日)

厄瓜多尔总统莫雷诺前往中国,希望北京能够宽限前任所欠下的巨额债务。到了中国,他得到一笔新的贷款,并且成为“一带一路”的新成员。

星期三,厄瓜多尔总统莫雷诺在推特上宣称,中国给这个安第斯山国一笔9亿美元前所未有的低息贷款。他还说,厄瓜多尔以2%的利率获得9,630万美元的重建款,以及3千万美元不退还援款。

12月12日,中国领导人习近平在北京人民大会堂会见莫雷诺,并欢迎厄瓜多尔参与共建“一带一路”,共同推进基建、产能、农业、信息技术、新能源、环保等领域的合作。

习近平说,中方对厄瓜多尔融资合作完全基于平等互利和商业原则,从不附加任何政治条件。他还说,中国政府要求在厄瓜多尔的中资企业遵守当地法律法规,诚信经营,凭借自身实力公平竞争。他希望厄瓜多尔为中资企业创造良好的投资环境,保护其合法权益。

习近平倡导的“一带一路”并不局限于古丝路沿线国家。厄瓜多尔之前,已经有巴拿马、古巴、委内瑞拉、智利、萨尔瓦多以及特立尼达和多巴哥等拉丁美洲和加勒比海国家参与其中。

在拉丁美洲长期从事新闻工作的郭笃为说:“所以看得出中国现在在亚洲,尤其是南亚,‘一带一路’遭遇到一些挫折的情况下,对拉丁美洲加大了力度。除了巴拿马,现在是厄瓜多尔,还有对加勒比海国家现在已经开始推动它的‘一带一路’,增加中国在地区的影响。尤其是在美国和澳大利亚的杯葛下,在拉丁美洲走出一条新的路。”

莫雷诺访华的目的本是和北京方面商谈,对该国所欠的巨额贷款放宽偿还条件。这个欧佩克国家欠中国的贷款总额有65亿美元。莫雷诺的前任拉斐尔·科雷亚借下的这笔钱,现在需要莫雷诺政府偿还。该国出口收入的主要来源是原油,但是全球原油价格下跌,它所欠的债务变成沉重的负担。

洛杉矶时报的一篇报道详细披露了科雷亚政府借下这笔贷款所造成的问题。当时,科雷亚为了取得优惠条件,先期向中国出口了数百万桶原油,并承诺将该国90%的可供出口的原油卖给中国,直到2024年。报道说,这笔交易的附加条件如今仍然是个谜。

科雷亚用贷款投入的一些发展项目产出并没有达到预期水平,其中包括水电站项目。洛杉矶时报报道披露,贷款中最大的项目是28亿美元的科卡科多-辛克莱水电站项目。当时中方提出的条件是由中国水电总承包该项目的建设。报道中,该国首都基多一个经济咨询机构的分析师帕兹维拉说,没有竞标的项目会造成超支和腐败。而这个在习近平访问时由科雷亚大张旗鼓揭幕的水坝,目前发电量仅有设计量1500兆瓦的一半,原因是今年3月一个德国的检测机构发现大坝存在严重结构问题,即便能够修补,也需要耗资数亿美元。检测报告说该项目建造“不负责任、令人费解地”使用低于标准的建筑材料和建筑方法,包括劣质焊接。

习近平2016年访问了厄瓜多尔。当时两国建立全面战略伙伴关系。

如今,厄瓜多尔成为中国“一带一路”参与国中,继斯里兰卡和马尔代夫后,又一个有还贷问题的国家。

在外界看来,中国对这些国家援助贷款是亏本生意。纽约大学政治经济学教授大卫·德农说:“中国想要扩大在拉丁美洲的影响力,一个途径就是提供经济援款。这和许多其他捐助国的做法相似。不同的是,很多情况下,它专注于低收入国家,以及经济管治不善的国家。这些国家有经济上的麻烦,而且不大可能有还款能力。”

德农说,中国通常从美国最少有影响力的国家着手,比如古巴、委内瑞拉、玻利维亚、厄瓜多尔,以及秘鲁。在巴西和阿根廷有很多投资,但其中有很多属私人投资。

中国通过“一带一路”在传统上被视为美国后院的拉丁美洲扩展影响力已经引起美国的警觉。美国国务卿今年10月曾经闪电式地访问巴拿马。蓬佩奥后来在接受五分彩官方专访时被问及前往巴拿马的原因。蓬佩奥提到了中国。

国务卿蓬佩奥说:“我们两国间有一些问题需要得到解决,包括我们对中国在中美洲,巴拿马,还有南美的投资的担忧。”

蓬佩奥在采访中呼吁拉美国家警惕中国“掠夺性的行为。”

而蓬佩奥离开后不久,瓦雷拉总统就去了北京。

巴拿马是沟通太平洋和大西洋的重要航行通道。但该运河因通航能力有限,对于美国的重要性已经不如以前。但是,纽约大学教授德农认为,中国很看重巴拿马运河。

他说:“巴拿马对于中国要比厄瓜多尔更为重要,就是因为巴拿马运河。中国很愿意向巴拿马提供更多的贷款,以增强在这个有着运河这样重要战略资产的国家的影响力。”

在巴拿马从事新闻工作多年的郭笃为,谈及拉美国家纷纷投向中国时说:“美国对巴拿马,还有对中美洲这些国家,事实上是到目前为止还没有拿出一套策略来。”

纽约大学政治经济学教授德农则指出,美国不会坐视中国在拉美建立起想在吉布提那样的基地,但是如果中国要在拉美扩大经济援助,美国也不能去阻止。

德农教授说,尽管中国加大了在这一地区的投资和援助力度,美国现在仍是拉丁美洲最大的投资者,美国和拉丁美洲的贸易量更大。他说,虽然中国有巨大的外汇储备,但如果长期向那些没有还款能力的国家提供贷款,那最终将会是中国的问题。

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