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中国时间 12:25 2019年5月21日 星期二

走进美国:快看!存活4亿年的活化石腔棘鱼


走进美国:快看!存活4亿年的活化石腔棘鱼
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孤悬于印度洋的塞舌尔群岛,离东非的索马里及肯尼亚有数百英里之遥,是一个做科学研究的绝佳地点,因为岛上的一切几乎还维持着原始状态,科学家们在这里研究珊瑚,监视塑料废弃物,以及寻找一种上古的鱼类腔棘鱼在此出现的可能性。

孤悬于印度洋的塞舌尔群岛,离东非的索马里及肯尼亚有数百英里之遥,是一个做科学研究的绝佳地点,因为岛上的一切几乎还维持着原始状态,科学家们在这里研究珊瑚,监视塑料废弃物,以及寻找一种上古的鱼类在此出现的可能性。

这是腔棘鱼,一种大型的海底觅食鱼类,它应该在几千万年前就灭绝了,但是它存活了下来。

英国自然历史博物馆的奥利佛·克里曼说:“这是两只在酒精中完整保存的腔棘鱼,1938年之前,这被认为是不可能的,因为我们只看过它们的化石,现在这里有两只标本。”

还有更多的腔棘鱼存活在世上,虽然它们曾经被认为在3亿5千万年前就消失了。

奥利佛·克里曼:“腔棘鱼是硬骨鱼类与四足动物之间消失的一环,这包含人类在内,所以这是一个美好的期待,事实上,我们之前没有见过它们,只看过化石,也意味着它们好比从灭绝中再度复活了。”

目前一项有计划执行的科研任务,就是到印度洋中的塞舌尔群岛附近的深海中,寻找更多的腔棘鱼。

研究人员们希望在深海中搜寻,能够发现他们想要的大惊奇。牛津大学的亚历克斯·罗杰斯这样认为:“从前几乎没有人到过塞舌尔群岛附近的深海中,所以那里到底有什么生物,我们还不知道,我们的用意就是找出答案。”

那里有深海珊瑚,而研究人员们希望为这一片空旷的海底世界绘制出地图。

尼克顿深海研究所的奥利佛·斯蒂茲说:“我们现在做的工作非常特殊,就是结合了遥控潜水器及载人潜水器,还有其他不同的研究工具,因此我们可以对海洋的变化做跨学科的了解,我们也发展了一整套新技术,尤其是摄像机系统,能让我们收集所发现的海洋生态系统的3维地图。”

研究人员说了解海洋的变化并不仅仅是一项学术活动,它可能是一项生存或死亡的任务。

奥利佛·斯蒂茲:“我们做的事是有非常的紧迫性,因为海洋的变化比过去数百万年间更快速了,我们现在必须了解海洋是如何变化。海洋已经触碰到一系列不同的引爆点,如果真的发生,我们所知它在地球上支持生命的弹性将被摧毁。”

尼克顿深海研究所已经在3月初启航去执行这项任务。

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